12-16-2012iPhone比安卓手机硬件配置好在哪里

主要是那块SoC芯片配置。在手持设备时代,与PC时代最大的不同就是,PC时代的芯片是由双巨头独占的,他们负责从设计到制造,你只需要购买;而手持设备时代,或者说后PC时代,只有ARM一家寡头,它只负责设计。你把图纸买回去,进行深加工,然后自行制造或联系代工厂。

  这儿就有无限的可能性。毕竟从头设计一个架构是非常非常非常麻烦的事,但在已经成熟的架构上再进行加工是相对容易的事。苹果与大部分Android厂商(不包括三星)不同之处在于,苹果和三星自行设计,而其它厂商从三方芯片设计厂商购买成品。这些三方芯片设计厂商包括TI,NV,三星等等。而苹果与三星的不同在于,苹果自己做软件。

  是的,苹果是唯一一个既做硬件又做软件的手持设备公司。只有苹果可以在硬件中插入对软件的优化,又可以在软件中用上特制的模块。事情得从苹果一次入股以及两次收购说起。

  首先是苹果入股Imagination。Imagination可能大家并不太熟悉,它是一家芯片厂商,出产低功耗显卡。如果说ARM是后PC时代的Intel/AMD,那么Imagination则是NV/ATI。它出产的PowerVR显卡几乎配置在所有SoC芯片上,iPhone四种机型都使用了PowerVR显卡。苹果又同时收购了两家小芯片厂商,P.A Semi以及Intrinsity,两家均以低功耗芯片著称。

  在第一代iPad之上,苹果启用自家芯片,称为A4。基于ARM,集成PowerVR,看上去和当时的主流手机芯片并没有什么不同。但只要你轻轻往里面看一看,你就会发现,什么叫做细节决定成败。前面已经说过,iPhone 4内部工业设计高度集成,电池容量相比4英寸手机也不输,其中A4芯片也是一大功臣。它基于45nm(当时代工最高技艺),使用了3D层叠技术,集成了内存控制芯片,大大减少了占用面积,比上代相比足足少了80%。外观只是一方面,内涵更重要。A4最大的内涵是,它极其省电。待机耗电大约只有竞争对手的30%,使用耗电更是只有25%-75%。

  省电的两大秘密是,收购自P.A Semi的独立唤醒技术,以及Imagination为A4量身定制的VXD375芯片。前者很好理解,也就是不用的东西让它睡着,用着的时候再叫醒。而后者,则是A4区别于其它芯片最大的地方。

  一般而言,显卡是用来控制渲染而CPU是用来处理运算的。但是显卡功耗太大,根本不可能一直满负荷运转,大部分情况下芯片们只是以一半甚至更低效率运行。而苹果A4,在只有桌面或视频等2D应用时运用VXD375,而在3D游戏时动用PowerVR显卡。在去年Imagination公司的产品列表上,有两系列视频芯片,一系列负责解码冠名VXD,另一系列负责编码冠名VXE。但是两者型号都是为0结尾,只有苹果A4的VXD是以5结尾。事实上,它也根本不对外出售,可以说是Imagination为苹果A4量身定制的一块专攻2D芯片。它的好处,不仅省电,而且流畅。正是前面所说的,硬件可以为软件所定制,软件可以动用硬件特制模块的好处。

  在今年亮相的A5之上,相信也有类似的设计,但是我这里还没有足够资料说明这一点。当然,A5更加没有对手;如果说与A4大体设计相似的芯片还是比较多的话,与A5这样双核ARM双核PowerVR的芯片类似的,几乎绝迹。

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